Livre de LA GENESE ... Etudes et commentaires de la Bible


Les nombres symboliques


« Car, dans sept jours à venir, je vais faire pleuvoir sur la terre

quarante jours et quarante nuits, et j’efface toute existence

que j'ai conçue des faces de la terre. »

(Genèse 7.4)

Sept : nombre symbolique


Il serait fastidieux d'énumérer le nombre de fois où le SEPT comme le QUARANTE sont mentionnés dans la Bible.

Et du fait de ces répétitions, ces nombres sont devenus porteurs de symboles qui illustrent leur signification initiale.

Sept correspond aux sept jours de la semaine ou aux sept astres connus sous l'Antiquité.

Le sept était chez les Egyptiens symbole de vie éternelle.

Il symbolise un cycle complet, une semaine.

Il indique le sens d’un changement après un cycle accompli.

Dans le cas présent il marque le terme des temps antérieurs au Déluge :

« dans sept jours » (Genèse 7.4).

La semaine compte six jours actifs, puis un jour de repos, réservé au Seigneur qui est le centre de la Création.

Au second siècle de l'ère chrétienne, Clément d'Alexandrie, un Père de l'Eglise, écrivait :

« De Dieu, "Cœur de l’univers", émanent les "six étendues et les six phases du temps" : c’est là le secret du nombre 7 ».

Le nombre 7 apparaît dès le début de la Bible avec les 7 jours de la Création comme à la fin, avec le Livre de l'Apocalypse, qui voit se multiplier le sept.

Nous y trouvons en effet 7 églises, 7 étoiles, 7 esprits de Dieu, 7 sceaux, 7 trompettes, 7 tonnerres, 7 têtes, 7 fléaux, 7 coupes ...

Le nombre quarante occupe une place de choix dans la symbolique représentative des civilisations et des religions monothéistes.

Retracer l’histoire d'un nombre relève du défi car le partage des symboles par de multiples civilisations révèle un inconscient collectif dans lequel somnolent des pans entiers de l'histoire de l'humanité

Si l'on s'en tient à la Bible, on apprend que le Déluge a duré 40 jours et au bout de 40 jours Noé ouvrit la fenêtre qu’il avait faite sur l’Arche.

Moïse se retire dans le désert à l’âge de 40 ans et reste 40 ans dans le pays de Madian, puis vivra encore 40 ans.

Moïse va sur le mont Sinaï et entre dans la nuée pendant 40 jours et 40 nuits.

Après sa sortie d’Egypte, le peuple Hébreu a marché 40 ans dans le désert avant de s’installer sur la terre promise.

Jésus se retire dans le désert et jeûne 40 jours et 40 nuits.

Le jeûne du carême s'inscrit dans la tradition : le mot carême provient de la contraction du mot latin "quadragesima", qui signifie quarantième.

Enfin, n'oublions pas l’Ascension qui a lieu le quarantième jour après Pâques.

Tout ceci nous démontre à quel point des nombres peuvent relayer un héritage commun sous forme de symboles.

La conscience humaine a besoin de tels symboles qui lui permettent de structurer le temps et de se développer.

Si le sept correspond à un cycle hedomadaire qui se renouvelle sans cesse, il n'en est pas de même du nombre quarante.

Qu'il s'agisse du Déluge, du séjour des Hébreux dans le désert pendant 40 ans, de celui de Jésus pendant 40 jours, ou du jeûne pendant le carême, on peut y voir plutôt une mise à l'épreuve d'un individu ou d'un groupe d'individus.

Quarante, c'est le temps de l'épreuve nécessaire.

L'homme se retire ainsi soit dans l'Arche, soit dans le désert, soit à l'intérieur de lui-même pendant le jeûne pour méditer.

Au terme de 40 ans, c'est une génération nouvelle qui est sortie du désert, au terme de 40 jours c'est un homme renouvelé qui devrait se manifester afin de reprendre le cours de la vie ... suivant le cycle hebdomadaire de 7 jours.

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Traduction interlinéaire
de la Genèse

Chapitre 7 ~ Versets 7.1 à 7.24
1. Alors JHVH dit à Noah : « Viens dans l'arche ! Toi et toute ta famille, car je ne vois que toi qui soit vertueux face à moi parmi cette génération.

2. De toute bête pure, tu en prendras sept avec toi, sept mâles et sept femelles de chaque, et tu en prendras deux de toute bête impure, mâle et femelle de chaque.

3. De l'oiseau des cieux aussi : sept ! Sept mâles et femelles, afin d'en garder une semence vivante sur les faces de toute la terre.

4. Car, dans sept jours à venir, je vais faire pleuvoir sur la terre quarante jours et quarante nuits, et j’efface toute existence que j'ai conçue des faces de la terre. »

5. Noah fit tout ce que JHVH lui avait enseigné.

6. Noah avait six cents ans quand le déluge des eaux vint sur la terre.

7. Noah entra dans l'arche, ses fils, sa femme et les femmes de ses fils avec lui, face aux eaux du déluge.

8. La bête qui est pure, comme la bête qui est impure, ainsi que l'oiseau et tout ce qui rampe sur la terre,

9. deux par deux ils vinrent vers Noah, vers l'arche, mâle et femelle, comme Elohim l’avait enseigné à Noah.

10. Au terme de sept jours, les eaux du déluge vinrent sur la terre.

11. L’an six cents de la vie de Noah, la deuxième lunaison, le dix-septième jour de la deuxième lunaison, ce jour-là, toutes les sources du grand abîme se sont rompues et les crevasses des cieux se sont ouvertes.

12. La pluie tomba sur la terre quarante jours et quarante nuits.

13. En ce même jour, Noah entra dans l'arche, avec Shem, Cham et Japhet, fils de Noah, la femme de Noah, et les trois femmes de ses fils avec eux.

14. Avec eux, toutes espèces animales, toutes espèces de bêtes, toutes espèces de rampants qui se meuvent à terre, et parmi ceux qui volent, toutes espèces d’oiseaux et de bestioles ailées.

15. Ils sont venus vers Noah, vers l'arche, deux par deux, de toute chair ayant souffle de vies.

16. Et ceux qui entrèrent, mâle et femelle de toute chair, se présentèrent comme Elohim l'avait enseigné. Puis JHVH referma sur lui.

17. Alors le déluge arriva. Les eaux montèrent quarante jours sur la terre et soulevèrent l'arche qui dériva au-dessus de la terre.

18. Les eaux montèrent démesurément sur la terre et prirent le dessus. L'arche flottait à la surface des eaux.

19. Et les eaux qui avaient pris le dessus démesurément se déversèrent sur la terre. Elles recouvrirent toutes les montagnes, les plus élevées sous tous les cieux.

20. Les eaux dépassèrent en hauteur jusqu'à quinze coudées les montagnes qui furent recouvertes.

21. Et toute chair qui bougeait sur la terre périt : oiseau, bête, animal, tout animal sauvage, tout ce qui erre sur la terre, et toute l'humanité.

22. Tout ce qui respire, qui a souffle de vies dans ses narines, qui était sur la terre sèche, mourut.

23. Il effaça toute existence des faces de la terre, depuis l'humain jusqu'à la bête, ce qui rampe comme ce qui vole dans les cieux. Ils furent effacés de la terre. Oui, il ne resta que Noah et ceux qui étaient avec lui dans l'arche.

24. Les eaux ont submergé la terre cent cinquante jours.