Livre de LA GENESE ... Etudes et commentaires de la Bible



L'alliance par le feu

« Puis le soleil se coucha et vint le crépuscule.

Et voici : comme un four fumant,

une torche de feu qui passa entre les morceaux ! »

(Genèse 15.17)

Le feu de l'alliance

« Comme un four fumant, une torche de feu ... »

... comment traduire, comment décrire la puissance de Dieu lorsqu'elle se manifeste ?

L'auteur de ce passage de la Genèse s'est efforcé de nous faire sentir ce que pouvait avoir vu Abram.

Mais qu'en était-il en réalité ? ... laissons courir notre imagination tout en recherchant ce que peut bien signifier ce rituel de l'alliance par le feu.

Nous en trouvons l'explication au verset suivant :

« En ce jour, JHVH coupa l'alliance avec Abram ... » (verset 18)

En principe, on passe une alliance mais la traduction exacte est JHVH coupa l'alliance.

Le terme hébreu utilisé pour alliance est brit.

On peut le traduire par alliance, pacte ou traité.

Mais le mot brit est aussi employé pour décrire un acte rituel appelé brit milah, que l'on traduit par circoncision.

Or, la circoncision consiste à couper un morceau de peau du prépuce.

Nous retrouvons donc dans cette pratique le fait de couper l'alliance.

Certes, le geste du rabbin est loin de ressembler à un four fumant ou une torche de feu.

Et le morceau de peau du prépuce est sans commune mesure avec les morceaux des animaux qui ont été partagés par Abram à la demande de JHVH.

Mais il nous semble évident que le rituel de l'alliance par le feu trouve son prolongement symbolique dans l'alliance par la circoncision.

« Vous circoncirez la chair de vos prépuces, ce qui deviendra le signe de l'alliance entre moi et vous. » (Genèse 17.11)

Pas à pas, la Parole de Dieu élabore les principes des relations qui doivent se construire entre l'humanité et son créateur.

Il y eut l'alliance avec Noé ...

« J'établis mon alliance avec toi. » (Genèse 6.18)

Puis l'alliance au travers de l'arc-en-ciel ...

« Je mets mon arc dans la nuée et il servira de signe d'alliance entre moi et la terre. » (Genèse 9.13)

Avec Abram, les alliances se multiplient, se confirment, s'affinent ... car JHVH a trouvé un homme de foi.

Par la suite, d'autres personnages bibliques recevront des messages comparables mais Abram est à la foi le père des croyants et le père de l'alliance.

Alliance au travers de la circoncision mais aussi alliance par la foi pour les non circoncis :

« Et il reçut le signe de la circoncision comme sceau de la justice obtenue par la foi, quand il était incirconcis. Il est devenu le père de tous les croyants incirconcis, afin que la justice leur soit comptée.

Il est aussi le père des circoncis, qui sont non seulement circoncis, mais qui marchent aussi sur les traces de la foi de notre père Abraham, quand il était incirconcis. » (Romains 4.11-12)

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Traduction interlinéaire
de la Genèse

Chapitre 15 ~ Versets 15.1 à 15.21
1. Après tout ceci, JHVH s'adressa en ces mots à Abram au cours d'une vision et lui dit : « Tu ne dois pas être craintif, Abram, je te protège, ta récompense sera infiniment accrue. »

2. Abram répondit : « JHVH, mon Adonaï, que me donneras-tu ? Je vais partir sans héritier, et le fils qui gère ma maison c'est Eliézer, de Damas. »

3. Puis Abram dit : « Voici ! Tu ne m'as pas donné de semence. Et voilà ! Le fils qui gère ma maison en héritera. »

4. C'est alors que JHVH s'adressa à lui en ces mots : « Ce n'est pas lui qui héritera de toi, mais en vérité c'est celui qui sortira de tes entrailles qui sera ton héritier. »

5. Il le conduisit dehors et lui dit : « Regarde, s'il te plaît, l'espace des cieux ! Compte les étoiles si tu es capable de les compter ! » Et il lui dit : « Telle sera ta semence. »

6. Il crut JHVH et cela lui fut compté comme justification.

7. Il lui dit encore : « C'est moi, JHVH, qui t'ai conduit depuis Ur des Chaldéens pour te donner cette terre en héritage. »

8. Il lui répondit : « JHVH, mon Adonaï, comment saurai-je que j'en hériterai ? »

9. Il lui dit : « Prends pour Moi une génisse de trois ans, une chèvre de trois ans, un bélier de trois ans, une tourterelle et un oisillon. »

10. Il Lui procura tous, les partagea par le milieu et plaça chaque partie face à son homologue, et il ne partagea pas les oiseaux.

11. Des oiseaux de proie descendirent sur les cadavres et Abram les renvoya.

12. Quand advint le coucher du soleil, une torpeur tomba sur Abram. Alors la crainte de la ténèbre profonde tomba sur lui.

13. Il dit à Abram : « Sache ce que tu dois savoir : ta semence ira séjourner sur une terre qui n'est pas la vôtre. Ils y seront asservis, ils seront humiliés pendant quatre cent ans.

14. Mais la nation qui les aura asservis, je la jugerai. Ensuite, ils sortiront avec de grands biens.

15. Quant à toi, tu rejoindras tes pères en paix, tu seras enterré après une bonne vieillesse.

16. A la quatrième génération, ils reviendront ici, car la perversion des Amorites n'aura pas été payée de retour avant cela. »

17. Puis le soleil se coucha et vint le crépuscule. Et voici : comme un four fumant, une torche de feu qui passa entre les morceaux !

18. En ce jour, JHVH coupa l'alliance avec Abram en disant : « Je donne à ta semence cette terre, celle-ci, depuis le fleuve d'Egypte jusqu'au grand fleuve, le fleuve Euphrate :

19. la Kénite, la Kenizzite, la Kadmonite,

20. la Hittite, la Perizzite, la Refaïte,

21. l'Amorite, la Cananéenne, la Girgashite et la Jébusite. »