Livre de LA GENESE ... Etudes et commentaires de la Bible


Description de l'Arche


« Fais, pour toi, une arche de bois "gofer".

Tu feras l’arche avec des niches.

Tu la protègeras de bitume à l’intérieur et à l’extérieur. »

(Genèse 6.14)

Description de l'Arche de Noé


La description de l'Arche est exprimée en coudées, mesure ancienne en vigueur chez les hébreux :

« Trois cents coudées de longueur, cinquante coudées de large, trente coudées en hauteur.. » (Genèse 6.15)

Une coudée vaut environ cinquante centimètres ce qui donne :

- cent cinquante mètres de longueur,

- vingt-cinq mètres de largeur,

- quinze mètres de hauteur.

Toutefois cette description demeure assez sommaire et il est difficile de traduire le terme "gofer" qui n'apparaît nulle part ailleurs dans la Bible.

"Gofer" est un hapax, c'est-à-dire un mot qui n'apparaît qu'une seule fois dans la littérature, dans le cas présent en Genèse 6.14.

Il peut désigner une essence de bois, une façon de découper le bois, ou encore une façon de le traiter.

La plupart des traductions ont retenu le mot "résineux" mais il nous a semblé préférable de conserver son mystère à ce terme tant cette Arche semble prodigieuse.

En Genèse 6.3, il est écrit :

« Mon Souffle ne dirigera pas l’humain pour toujours, lequel d'ailleurs n’est que chair. Ses jours seront de cent vingt ans. »

Les rabbins ayant interprêté ce passage comme une décision prise 120 ans avant le Déluge, nous pouvons en déduire que Noé a pu disposer d'une centaine d'années pour mener à terme le projet de construction de l'Arche.

Vu les dimensions de l'Arche, et même si celle-ci peut paraître tout à fait disproportionnée au regard des embarcations de cette époque, le temps donné à Noé est cohérent.

Lourde tâche cependant qui incombait à Noé, assisté de sa famille puisque ses trois enfants sont nés 100 ans avant le Déluge.

Noé avait en effet 500 ans lorsque ceux-ci sont nés (Genès 5.32) et 600 ans lorsque se produit le Déluge (Genèse 7.6).

Lorsqu'il a commenté ce passage, au XIè siècle, le rabbin Rachi a notamment écrit :

« Pourquoi avoir imposé à Noa‘h la dure besogne de construire une arche ?

C’est pour que ses contemporains le voient occupé à cette construction pendant cent vingt ans et lui demandent : "Que fais-tu là ?".

Et pour qu’il leur réponde :

"Le Saint béni soit-Il va envoyer un déluge sur le monde !". Peut-être feront-ils pénitence ! » (Midrach tan‘houma 58, 5)

Cette approche nous rappelle que l'une des faces de Dieu, c'est la miséricorde.

Il décide dans un premier temps d'exterminer tout ce qui vit sur terre :

« J’effacerai l’humanité que j’ai créée des faces de la terre. Depuis l'humain jusqu'à la bête, ce qui rampe comme ce qui vole dans les cieux, car je regrette de les avoir faits. » (Genèse 6.7)

Mais il se ravise en ce qui concerne Noé et sa famille.

Il se ravise aussi envers les animaux pour lesquels Noé doit embarquer un couple (Genèse 6.20).

Il s'agit de toutes sortes d'animaux ... des plus petits aux plus grands.

Eléphants et girafes doivent pouvoir embarquer et trouver un espace vital conforme à leur taille.

« Tu feras un niveau bas, un second et un troisième. » (Genèse 6.16)

Puisque la hauteur de l'Arche est de quinze mètres, chaque niveau fait donc en moyenne cinq mètres de haut.

Les niches mentionnées au verset 14 et réparties sur les trois niveaux permettront d'isoler les espèces.

Prêts pour l'embarquement ... ?

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Traduction interlinéaire
de la Genèse

Chapitre 6 ~ Versets 6.1 à 6.22
1. Lorsque les hommes commencèrent à se multiplier sur les faces de la terre, des filles leur naquirent.

2. Les fils d'Elohim virent que les filles d’homme étaient belles et ils se prirent pour femmes toutes celles de leur choix.

3. Alors JHVH dit : « Mon Souffle ne dirigera pas l’humain pour toujours, lequel d'ailleurs n’est que chair. Ses jours seront de cent vingt ans. »

4. En ces jours, les Nephilim parurent sur la terre. Ils y étaient encore lorsque les fils d'Elohim vinrent vers les filles d’homme qui leur donnèrent des enfants : hommes magistraux d'autrefois, mortels de renom.

5. JHVH vit que la malignité de l’humanité se multipliait sur terre. Chaque jour, son cœur fomentait le mal par toutes sortes de dispositifs.

6. Et JHVH regretta d’avoir fait l’humanité sur la terre.

7. JHVH dit : « J’effacerai l’humanité que j’ai créée des faces de la terre. Depuis l'humain jusqu'à la bête, ce qui rampe comme ce qui vole dans les cieux, car je regrette de les avoir faits. »

8. Mais Noah trouva grâce aux yeux de JHVH.

Parashat Noa'h

9. Voici la généalogie de Noah. Noah était un homme vertueux et sans défaut parmi les générations de son temps. Noah marcha avec Elohim.

10. Noah engendra trois fils : Shem, Cham et Japhet.

11. La terre s’était corrompue aux yeux d'Elohim, une terre remplie de violence.

12. Elohim regardait la terre et la vit : elle était corrompue ! Car toute chair avait perverti sa voie sur la terre.

13. Elohim dit à Noah : « A mes yeux, la fin de toute chair est venue. Car, de leur fait, la terre est remplie d'iniquité. Voici, je les détruis avec la terre !

14. Fais, pour toi, une arche de bois "gofer". Tu feras l’arche avec des niches. Tu la protègeras de bitume à l’intérieur et à l’extérieur.

15. Et c'est ainsi que tu feras l'arche : trois cents coudées de longueur, cinquante coudées de large, trente coudées en hauteur.

16. Tu donneras de la clarté à l’arche et tu l'achèveras d'une coudée en pente. Tu placeras l’ouverture de l’arche sur le côté. Tu feras un niveau bas, un second et un troisième.

17. Et moi, voici, je fais venir le déluge d'eaux sur la terre pour anéantir sous les cieux toute chair ayant souffle de vies. Tout ce qui est sur terre expirera.

18. J'établis mon alliance avec toi. Entre dans l’arche, toi et tes fils, ta femme, et les femmes de tes fils avec toi.

19. Et de tout être vivant, de toute chair, tu attireras deux de chaque dans l’arche afin de préserver la vie avec toi. Qu’il y ait un mâle et une femelle.

20. De chaque espèce d’oiseaux, de chaque espèce de bestiaux, de chaque espèce qui rampe au sol, deux de chaque espèce, tous viendront à toi pour préserver la vie.

21. Et toi, prends de toute nourriture qui se mange et engrange pour toi. Ce sera ta nourriture et la leur. »

22. Noah fit tout ce que Elohim lui avait enseigné. Il le fit ainsi.